Road trip en décapotable au pays des tulipes

Il y a une bonne dizaine de jours, je suis partie en weekend avec deux amis, direction les tulipes en fleurs. Notre road trip s’est organisé à partir de l’envie d’A., d’aller voir les champs de tulipes en fleur en Hollande. Et zou, l’idée était lancée. Location de voitures et choix du parcours et des étapes et nous sommes partis sur les routes.

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Champs de tulipes en fleur – © J.L.G.

Premier arrêt : l’agence de location de de voiture. Où en lieu et place de la Cli* réservé, nous avons eu droit à la décapotable toute neuve. À peine 12 jours, 130 km au compteur et une odeur de voiture neuve plus que présente. Et donc, on a bien été obligé d’en profiter un minimum sur les petites routes !

Notre "cli*" pour le weekend - © J.L.G.
Notre « cli* » pour le weekend – © J.L.G.

Ensuite, direction le village de Barle-Hertog ou Barle-Nassau, selon que vous trouviez du côté belge ou néerlandais de la frontière. Eh oui, le village est traversé par la frontière et ça donne quelques endroits surréalistes. Comme la découpe de la frontière sur la route ou une rue coupée par la frontière. Une maison est en Belgique et celle d’à-coté aux Pays-Bas…avec des numéros différents et qui ne se suivent pas évidemment !

La frontière, au détour d'une rue - © J.L.G.
La frontière, au détour d’une rue – © J.L.G.

Et puis, arrêt pique-nique à Kinderdijk, un site où l’on peut voir 19 moulins, classés Patrimoine Mondial de l’Unesco. ça vaut le détour, même si c’est très touristique et sûrement plus agréable sous le soleil. Si nous n’avons pas eu droit à la pluie, les nuages jouaient à cache-cache avec le soleil et le vent était assez fort.

Les moulins de Kinderdijk - © J.L.G.
Les moulins de Kinderdijk – © J.L.G.

Le clou de la journée, ce fut la visite du Keukenhof dans le village de Lisse, célèbre parc floral qui ouvre deux mois sur l’année. Ce qui explique une entrée à 15 euros et le parking à 6 euros (mais à quelques mètres, de l’autre côté du rond-point, il y a un petit parking gratuit…où nous avons d’ailleurs fait une pause goûter). Alors, on peut trouver ça cher, comme moi, et finalement trouver que ça les vaut. C’est vraiment très bien étudié et les parterres sont juste magnifiques. Par contre, après deux heures à déambuler dans les allées du parc, gare à la nausée après avoir vu tant de tulipes !

La fin de la journée s’annonçait, il était alors temps de retourner sur Rotterdam et d’aller découvrir notre logement. Nous avions opté pour louer une chambre via airbnb et, même si on est quand même loin d’une prestation hôtelière, c’était sympa d’avoir un salon pour discuter le soir la nuit autour d’une bière jusqu’à 4h du matin. Et puis, niveau budget, y a pas photo non plus !

Dimanche, fin du weekend et découverte de Rotterdam. Nous avons déambuler dans les rues, fait un peu de shopping et terminer par un tour en bateau dans le port. La météo n’était pas franchement avec nous, beaucoup de vent et un ciel très nuageux, mais la journée fut plutôt agréable…

Et vous, ça vous tenterait une telle escapade ? Pour sa part, A. en est revenue super enthousiaste et a déjà des projets pour notre (tout) petit groupe en juillet…

Weekend à Amsterdam, le bilan

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Même si j’ai passé un super weekend dans cette ville, j’en reviens avec quelques regrets… La durée du séjour, tout d’abord, vraiment trop court et qui est la raison de la plupart de mes autres regrets. Comme de ne pas avoir eu/pris le temps de flâner dans la ville, simplement. De même, on n’a pas vraiment pris le temps de faire un peu de shopping. Ce n’était pas dans nos objectifs du weekend, mais vu que c’était les soldes, ça aurait pu être sympa aussi…

Les canaux, encore 😉 © C.F.

J’ai aussi été déçue des choix de restos que l’on a fait. Il faut dire que mes comparses étaient plus dans l’optique « on a faim, on s’arrête dès qu’on voit un truc un peu correct » et moi j’avais envie d’un peu plus de recherche. En effet, la brasserie où l’on s’est arrêtées dans une artère commerçante qui proposait hamburgers, pâtes et pizzas, ne m’attirait pas du tout et si ce n’était pas mauvais, ce n’était pas excellent non plus.

Quant à l’italien du deuxième jour, j’ai eu l’impression d’une grande chaîne et nous ne sommes pas tombées dans la meilleure franchise. De nouveau, c’était bon, ça se laissait manger mais sans plus. En voyant le resto, je n’aurais pas eu l’audace de tenter la viande…d’autant plus qu’elles n’étaient proposées qu’avec des frites en accompagnement, alors que dans la plupart des italiens c’est frites ou pâtes quand même ! Sans ajouter le fait que, moi, j’avais vraiment très envie de tester un resto argentin tout près mais que l’une, appréhendant des plats épicés (quoique pour moi, la cuisine argentine, c’est la viande, pas nécessairement des plats hyper épicés…) et l’autre sans avis, j’ai cédé, en râlant car j’ai eu l’impression qu’on refusait l’argentin sans avoir vraiment regardé la carte ! Peut-être aurait-il fallu aborder la question de nos attentes gastronomiques avant le départ… D’où le caractère orageux de fin d’après-midi quand les deux autres n’ont pas voulu se donner la peine de quelques minutes de recherche supplémentaires d’un magasin de sucreries, deuxième frustration de la journée pour moi.

Pour le reste, je suis plus que satisfaite des visites que l’on a faites…et d’avoir pris la Amsterd*m Card. Au final, entre celle-ci et le Holland Pass, c’est cette première qui nous convenait le mieux, rapport à la carte 48h pour les transports en commun que nous avons beaucoup utilisée finalement (à cause de la pluie et puis, quand on l’a, on n’hésite pas à prendre le tram) mais aussi, une fois le timing du séjour connu, à nos ambitions revues à la baisse. Même si je ne suis pas sûre qu’elle nous a permis de faire de vraies économies, on n’a pas été volées non plus… et puis, on a pu zapper la file au Van Gogh et ça, c’est quand même sympa !

Au détour d’une rue, on fait parfois des rencontres étonnantes
La ville a un côté un peu schizophrène aussi… entre les musées, les rues calmes et le marché aux fleurs et le Quartier Rouge, les sex shops plus qu’abondants et, je crois, largement destinés aux touristes, et les boutiques avec pignon sur rue où acheter cannabis et champignons magiques. On a d’ailleurs largement halluciné sur ces derniers points avec cette impression de basculer dans un autre monde.

Bref, à Amsterdam, chacun y trouvera ce qu’il est venu y chercher…

D’un point de vue plus général, j’avoue que si j’ai l’occasion de repartir dans ce genre de séjour, je me poserais peut-être la question deux fois. Si il est vrai que le prix est plutôt attractif, les contraintes sont quand même présentes : choix des dates, de l’arrivée et du départ et surtout la durée un peu courte. 
De même, face aux quelques frictions (sans doute dues à la fatigue aussi, vu que j’ai enchaîné le départ et le réveil à 5h00 sur une semaine de travail et que j’ai repris le lundi), je me suis même posée la question de partir seule une prochaine fois. Mais c’est quand même une réflexion qui m’est passé par la tête à chaud donc ça vaut ce que ça vaut…

© C.F.

Et enfin, ce bref séjour fut l’occasion pour ma Best d’utiliser pour la deuxième fois son appareil photo. Et il faut dire que si je n’étais pas à l’aise à l’heure de prendre les premières photos, au fil du weekend, j’ai pris de l’assurance. Il est sûr pourtant que je n’achèterai pas une « bête » aussi sophistiquée que la sienne, mais j’ai trouvé qu’il était quand même plus facile de faire une bonne photo via le viseur que via l’écran. Ceci explique aussi pourquoi j’ai fait peu de photos avec mon propre appareil…

Weekend à Amsterdam – Part II

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Dimanche matin, après avoir déposé nos bagages dans la soute du car, nous avons pris le métro et le tram…direction le musée Van Gogh où nous sommes arrivées un peu avant 10h30. Déjà un peu de file et une bonne surprise : avec notre I amsterd*m card, nous pouvions passer la file normale…et sommes donc entrées presque tout de suite. Un musée superbe si on aime Van Gogh évidemment. Par contre, il faut naviguer entre ceux qui se collent au tableau audioguide visé sur les oreilles et qui y reste un bon bout de temps, ceux qui prennent des photos à chaque tableau, appareil numérique ou tablette à la main, bref, vous pouvez embraser du regard la même œuvre en différents formats (sic).

À la sortie, nous nous sommes dirigées vers la museum plein pour une petite séance photo avec les fameuses lettres. Petit conseil à ce sujet : si vous êtres pressés et tenez absolument à ne voir aucun importun apparaître sur vos photos, il vaut mieux vous contenter des dernières lettres, la foule semble s’y intéresser un peu moins ou alors passer tôt le matin ou en fin de journée.

© C.F.
Ensuite, nous avons repris le tram pour nous rendre à l’Hortus Botanicus, le jardin botanique. Assez grand mais pas très aéré, la visite vaut le détour. Et puis, grosse «attraction» du site, les différentes serres qui présentent différents climats (attention aux appareils photos, certaines ont un taux d’humidité élevé qui, combiné avec la chaleur, dépose de la buée sur les objectifs). Sans oublier, le «clou du spectacle», la serre aux papillons. Tout simplement magnifiques… même si l’hôte de marque, un splendide papillon bleu de taille assez impressionnante, ne se laisse pas prendre facilement en photo.
 
Dans la serre aux papillons

La vedette © C.F.
À nouveau, nous nous sommes arrêtées pour manger et une dernière fois, j’ai été un peu déçue (mais moins que la veille) par le choix sur lequel nous nous sommes arrêtées.

L’heure du retour approchant, le reste de l’après-midi fut consacré à retrouver la boutique « Condometrie », faire un peu de shopping et fut aussi l’occasion de quelques froissements d’humeur. Rien de grave, mais entre les déceptions gastronomiques et le refus de prendre un peu de temps pour chercher un magasin de bonbons pour que je ramène quelques sucreries à mes sœurs, je râlais franchement… Pour en revenir à « Condometrie », nous étions passée devant la veille mais la boutique était déjà fermée, nous avions alors décidé de revenir le lendemain.
 
Vitrine de la Condometrie © C.F.


Bilan de ces deux jours ? Trop court évidemment. Amsterdam est une ville agréable, qui vaut la peine d’être découverte…donc n’hésitez pas à y faire un saut si vous en avez l’occasion.
(À suivre)

Weekend à Amsterdam – Part I

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Amsterdam… Ses musées, ses canaux, son architecture,sa douceur de vivre (ou du moins, c’est l’impression que l’on en retire) mais aussi les vélos qui foncent sans se soucier des piétons, son quartier rouge et l’odeur assez forte que l’on fleure dans certaines de ses rues…
Si j’avais bien essayé de planifier quelques peu notre trop bref weekend, le temps et la pluie surtout, nous ont forcées à revoir notre programme.

© C.F.

Samedi, comme prévu et à l’arrivée… enfin une fois la carte I amsterd*m achetée, nous avons commencé notre court séjour par la croisière sur les canaux. Grosse déception, l’attente d’une heure sous la pluie. Et puis, j’en avais gardé un meilleur souvenir lors de mon premier passage dans cette ville il y a quelques années. Il faut dire aussi que les vitres couvertes de pluie, de buées et dont seulement une sur deux s’ouvrent ne permettent pas d’en profiter autant que lorsque le temps est sec. Sans compter que j’avais la plus mauvaise place, au bout de la banquette, côté couloir et donc j’étais assez éloignée des vitres… Reste que cela vaut le tour pour un premier aperçu de la ville et de son histoire ainsi que pour les canaux vus de l’eau.

© C.F.
Affamées et suite à une erreur de numéros sur le plan, nous nous sommes rabattues sur un fast food bien connu, dans la gare centrale, pour le diner. Il faut dire que mes comparses n’avaient pas envie de s’aventurer dans le centre à la recherche d’un petit resto, on a donc fait au plus rapide. J’ai suivi sans broncher, espérant que les repas suivants seraient un peu plus goûteux.

L’estomac plein, nous nous sommes alors dirigées vers le centre. Petite balade vers le Palais Royal et ses pigeons pas farouches pour un sou et les rues attenantes.

Le palais royal

Ma Best, qui s’est essayé au dressage de pigeons. © C.F.


Vu la pluie qui n’arrêtait pas de tomber, on a donc remplacé la visite de l’Hortus Botanicus par celle du musée Van Loon, histoire d’être à l’abri des gouttes. Une bien chouette visite, la maison est vraiment superbe…même si c’est loin d’être le genre de déco que je souhaiterais chez moi ! Sans oublier le jardin où il doit être bien agréable de prendre un verre quand le soleil se montre. Par contre, nous avons été quelques peu surprises, lors de la visite des étables, reconverties en café, de l’odeur de cheval encore bien présente (mais pas trop forte non plus)…

Musée Van Loon © C.F.

Nous trois dans le musée Van Loon © C.F.
À notre sortie, profitant de l’accalmie, nous nous sommes arrêtées au marché aux fleurs et aux boutiques qui le longent. Un must-see si vous vous rendez à Amsterdam. Outre les différentes échoppes où vous pouvez acheter bulbes et autres souvenirs de votre séjour, n’oubliez pas de vous arrêter dans cette boutique dédiée à Noël et à ses décorations. Un endroit magique ! Lors de notre visite, nous étions à 188 jours du réveillon.

Des tulipes ! © C.F.

La journée touchant à sa fin tout doucement à sa fin, la visite suivante fut consacrée au Musée du Sexe. Et alors là, malgré l’entrée vraiment pas chère, c’est une visite que je ne conseillerais pas. Mais alors pas du tout. J’étais sans doute un peu naïve en espérant quelque chose qui ressemblerait à un musée et franchement, on en est loin ! C’est plutôt une collection d’images pornographiques à destination d’un public masculin. Et si au début, on est un peu curieux, on arrive vite au point où ça fait vraiment trop. Sans parler des mannequins et animations d’un goût plus que douteux… Pour le coup, j’aurais sans doute dû suivre les conseils de mon guide et passer mon chemin, car je n’ai pas du tout aimé, les deux autres, par contre, ont trouvé l’expérience amusante si j’en crois le « T’as pas aimé ? » un peu surpris à la sortie.


Sur notre « lancée », nous avons alors été fait un tour, assez bref, dans le fameux Quartier Rouge. Et même si en Belgique, nous avons aussi dans diverses villes ou le long de certaines nationales, des bars où les filles sont exposées en vitrine, ça n’est pas aussi racoleur et aussi « direct » que là-bas… Mais bon, dans tous les guides, cela fait partie des choses à voir à la nuit tombée, on y est donc allées mais seulement en début de soirée. Et on est vite ressorties, pas à l’aise du tout.

Et puis, le temps d’un souper rapide et pas le moins du monde mémorable, il était l’heure d’aller découvrir notre hôtel et récupérer nos bagages (voyage organisé par l’Amicale du CHR, le bus nous avait déposé dans le centre avant d’acheminer les bagages à l’hôtel).
(À suivre) 

NB : les photos sans aucune mention sont de moi 🙂